Wednesday, June 27, 2007


Asia Times The strange story of MiG-31s for Syria A Moscow business daily claims that Russia wants to sell top-of-the-line MiG-31 jet fighters to Syria. Previous reports of arms sales from this publication have to be taken with some skepticism, but the MiG-31 story has a ring of truth. The aircraft has special capabilities that make it ideal for countries worried about a US air assault - countries like Syria and Iran
What Will Syria Do in Lebanon? (15 June 2007)
UN report: Lebanon-Syria border open to weapons smuggling
Russian FM says weapons sales to Syria are strictly controlled
Iraqi Refugees in the Syrian Arab Republic: A Field-Based Snapshot Read the full report

UPI Analysis: UN new target in Lebanon?
Spain voices resolve to fulfill UNIFIL mission
Daily Star Time for Hizbullah to remove any doubts about its priorities
Center for Strategic & International Studies + Summer Wars in Lebanon?
UN force to stay in Lebanon Lebanon appeals to peacekeepers after attack that killed six.
WORLD NEWS: UN stands its ground in Lebanon
Banning Hizballah in Europe

Don't expect Palestinian-Israeli peace anytime soon By Yossi Alpher
Yedioth Ahronoth Exclusive interview with Mubarak
Abbas wants Jordanian help

Palestinian president asks Israel for permission to deploy Jordanian troops in West Bank
'Gaza a microcosm of Iraq'
Washington Institute In the Wake of the Hamas Coup: Rethinking America's 'Grand Strategy' for the New Palestinian Authority Hamas's military takeover of Gaza is a clarifying act of violence that should trigger a careful reassessment of U.S. relations with the Palestinians. Robert Satloff writes.
Who Killed Palestine? By: Bret Stephens The Wall Street Journal Bill Clinton did it. Yasser Arafat did it. So did George W. Bush, Yitzhak Rabin, Hosni Mubarak, Ariel Sharon, Al-Jazeera and the BBC. The list of culprits in the whodunit called "Who Killed Palestine?" is neither short nor mutually exclusive.
Asia Times Finding lessons in Gaza's bloodshed The Fatah-Hamas strife is a decades-old tragedy. But it need not be endlessly replayed if ordinary Palestinians are given a free voice - not one dictated by the US and Israel. - Ramzy Baroud
An interview with Hamas co-founder Mahmoud Zahar: "We will try to form an Islamic society", and an article on how to deal with Hamas.
Al Awsat Should Hamas be Left Alone? : Abdul Rahman Al-Rashed
The real roots of the crisis in GazaAnalysis: Olmert steals back the thunder at Sharm summit
Israel agrees to release 250 Fatah prisoners
Akiva Eldar: Bush, one of the worst U.S. presidents for Israel
Danny Rubinstein: The only chance to defeat Hamas
Is there an alternative to a Palestinian state?
Christian Science Monitor Competing visions for Palestinians
While the Israelis and US want to isolate Hamas, some Arab states see need for Palestinian unity.
BBC Hamas is 'ready to talk' to Fatah A leader of the Palestinian faction Hamas says he is ready for talks with Mahmoud Abbas of Fatah.
Hamas airs 'first Shalit message'
Al-Qaeda seeks unity with Hamas
Daily Star Olmert's summit gesture to Abbas was more insult than overture
Leverage in Hamastan - David Horovitz (Jerusalem Post)
Getting Up Close and Personal with Hamas - Joel Brinkley
Palestinian labyrinth
Claude Salhani Hamas now rules Gaza, but as the saying goes, be careful what you wish for.
The Palestinians Chose Nationalist Suicide - Fouad Ajami, US News & W
Yedioth Ahronoth 'Fatah defeat an opportunity' Olmert pledges release of 250 Fatah prisoners at Sharm el-Sheik summit, calls on regional leaders to strengthen Abbas, aid in renewing peace process. Returning to Israel Olmert's aides say ball is now in Abbas' court
Does the Hamas takeover of Gaza portend the end of Palestine? by Martin PeretzJerusalem Post The Region: The fall of the house of Yasser BARRY RUBIN
Analysis: Pawns in a Palestinian power play
Leader The danger of division Palestine: To expect that Mr Abbas will return from Sharm el-Sheikh when the summit ends later this week with a stack of concessions from Israel that might increase his standing among Palestinians is to be unduly optimistic.
University Channel The View From Palestine A conversation with Sari Nusseibeh, President, Al-Quds University
The Strategic Implications of the Palestinian Crisis

Brookings The Case for Soft Partition in Iraq Edward P. Joseph and Michael E. O'Hanlon, Saban Center Analysis View Full Paper (PDF—638kb).
Where Is Iraq Heading? Lessons from Basra International Crisis Group
Washington Post GOP Skepticism On Iraq Growing Key Senators Urge Reduction in Troops
Beyond Politics on Iraq The following is adapted from a speech given Monday night on the floor of the Senate by Richard G. Lugar of Indiana, the ranking Republican on the Foreign Relations Committee.
An Exit to Disaster By Michael Gerson, Entering Iraq without an exit strategy was a mistake. Leaving without regard for the consequesnces would be a larger mistake.
CFR What Model Should Iraq Follow after US Forces Withdraw?
Brookings A Diplomatic Offensive for Iraq Carlos Pascual and Larry Diamond, Brookings Policy Brief
Washington Post General: Iraqi Forces Far From Self-Sufficiency

The Sun Iranian forces 'crossed Iraqi border'...

Monday, June 25, 2007


Iran's and Syria's Plan: An Interpretation By: Michael Young The Daily Star Many Lebanese, particularly in the majority camp, have been preoccupied with the court being set up to try suspects in the assassination of the late Rafik Hariri. The resignation of Serge Brammertz from the International Criminal Court to devote himself full-time to the upcoming Hariri trial suggests there is something there for them to look forward to.
Eyal Zisser ‘Turkey is in a central position in Israeli-Syrian peace negotiations’
Syrian-Israeli shiduch There is a bride and groom, but where, oh where can one find a rabbi to officiate?
Syrian FM: Syria ready to renew peace talks with Israel
Syria: Washington blocking renewal of peace talks
Withering Heights Golan residents on reports that Israel could withdraw
Patraeus - Syria Door to Foreign Fighters; Murr - No Evidence yet of Syria Support for Fatah Islam
Russia Starts Delivery of Sophisticated Fighter Jets to Syria
MiGs Will Defend Syria and Iran
“Alawi Identity in Syria,” MA Thesis by Torstein Worren
Former Syrian Minister: Ramallah Could Become Palestinian Saigon
IMF Report: “The Syrian economy did remarkably well in 2006″
U.S. attacks Syria sentencing

TimeBlog Will Lebanon Become A Failed State?
Palestinian mediators bring hope of ceasefire to Lebanon Fatah al-Islam and Lebanese enter negotiations as Palestinian refugees prepare to return.
Six UN troops die in Lebanon blast
Car bomb kills six Unifil peacekeepers in Lebanon At least four Spanish peacekeepers were killed and four were injured when their convoy was hit by a roadside bomb.
Time Summer War in Lebanon: the Sequel
Fearing a Return of the Bad Old Days By: Hussain Abdul-Hussain International Herald Tribune Lebanon is on the brink of civil war, with regional Shiite-Sunni tension running high and domestic political divisions sending the nation to the verge of collapse. But the Lebanese do not seem anxious to repeat the 15 years of civil strife that ended in 1990, the bitter memories of which are still vivid in their minds
Franchising Al Qaeda By: Rita Katz and Josh Deven The Boston GlobeAs the Lebanese Army continues to battle Fatah al-Islam, a jihadist group operating in the Nahr Bared Palestinian refugee camp in northern Lebanon, questions are being raised about the group's relationship to Al Qaeda and whether it is an official part of Osama bin Laden's network.
Adding Hezbollah to the EU Terrorist List
Army Provides a Sense of Unity in Fractured Lebanon
Fred Halliday Lebanon, Gaza, Iraq: three crises The explosion of violence in Lebanon and Palestine is the culmination of long-term shifts in the balance of power between states and armed groups in the middle east. It is ever more clear that the outcome in Iraq will be decisive for the region's future
U.S. Envoy's Challenges, Hopes By: Trudy Rubin Miami HeraldTwenty-five years ago, a young American Foreign Service officer named Ryan Crocker was dealing with sectarian militias and suicide bombers in Lebanon. Today, as U.S. ambassador to Iraq, Crocker is confronting a mess that makes Lebanon look simple by comparison.

Washington Post Last Chance for Abbas By Charles Krauthammer, Gaza is now run not by a conventional political party but by a movement that is revolutionary, Islamist and terrorist. Worse, Hamas is a client of Iran. Gaza now constitutes the farthest reach of the archipelago of Iranian proxies: Hamas in Palestine, Hezbollah in Lebanon, the Mahdi Army (among o...
Guardian Hamas acted on a very real fear of a US-sponsored coup Jonathan Steele: Washington's fingerprints are all over the chaos that has hit Palestinians. The last thing they now need is an envoy called Blair.
Rosner Is there an alternative to a Palestinian state?
ACRI & Democracy / The cost of controlling others It is impossible to rule over a population of about four million people for more than 40 years without democratic rights and continue to be called a democracy.
Abu Mazen's Options In the Aftermath of Hamas' Coup d'Etat Raghida Dergham - Neither is the Syrian government capable of funding more than a Palestinian movement and faction to work for it here and there, nor the Iranian government is capable of funding Hamas to assume the role of a government in Gaza.
Olmert rejects U.S. proposal for final status 'shelf accord'
Zvi Bar'el: What options does Abbas have left?
Gideon Levy: Israel must let Hamas-ruled Gaza Strip live
The only chance to defeat HamasThere is clearly no military option for Israel in the Gaza Strip.
Gaza and the Arabs / Putting the Palestinian house in order
Robert Satloff A secure peace Ze'ev Schiff was the finest military reporter in a land that takes military matters seriously. Washington knew Ze'ev as the wisest of the wise men. He knew his facts, he had impeccable sources; and he checked, double checked, and then checked them again.
Fatah detains many Hamas members in West Bank
Even in Iran, consensus cracks over Hamas actions
PA intelligence chief: Iran aided Hamas in takeover of Gaza Strip
Trusting Mahmud Abbas. Again
Jordan's King: Sharm summit must lead to PA-Israel talks
Shin Bet chief: Hamas may use terror to thwart support for PA
PA intel chief: Hamas takeover was coordinated with Iran
BBC Yellow at your peril In Gaza, choosing the right colour is a matter of life and death ACRI & Democracy / We can't withdraw yet We must not withdraw from the territories except in the framework of a peace agreement that will regularize their status.
Members of the tribe / What makes a Jewish leader The billionaires' and professional executives' control of the Jewish establishment is a relatively new phenomenon.
Indyk Recalling 'Wolfie's' wisdom
Shimon Peres Every word hewn in stone
He understood - and believed By Itamar Rabinovich
Lessons from Palestine
Linking the Gaza Strip with the West Bank: Implications of a Palestinian Corridor Across Israel - Justus Reid Weiner and Diane Morrison (Jerusalem Center for Public Affairs) (64pp., pdf file]
New Approach to Palestinian Question Just a Castle in the Sand - Nahum Barnea
BBC Voices from Gaza Hamas restores order - but Palestinians consider the future 'We support Hamas, Hizbullah' In interview with Newsweek, chairman of Iran's Supreme National Security Council Larijani says terror groups merely ‘defending their own land.’ Additional UN sanctions won’t impede nuclear program, he adds
Who wants to be PM?
Let Egypt into Gaza
Fatah isn't enough/ Shaul Arieli
Israel wants Saudis in on peace effortsPMO hopes to get "moderate" regimes involved in future initiatives after summit.
Twelve Months of National Emergency By: Dan Ben David Haaretz President Bush will have to decide whether to attack Iran within the next 12 months. If he attacks, Israel is guaranteed a ballistic shower from Iran, Lebanon, Gaza, and possibly from Syria and the West Bank as well. If Bush chooses not to attack, then the Israeli government will have to decide during the next 12 months if the country is capable of carrying out a military operation against Iran.
UPI Analysis: What changed after Lebanon War?
Time Seeing Hope in a Hamas Victory
Hamas isolation How the West wants to give its support to Fatah
U.S. to increase military aid to Israel under new deal
Israel Harel: Mahmoud Abbas is a fiction
Washington Institute It's Up to Hamas Now
Fatah's last stand: collapse or conspiracy? By Dion Nissenbaum McClatchy Newspapers As they gave up compound after compound to advancing Hamas forces, weary Fatah fighters fell back toward the seaside presidential compound in Gaza to make their last stand. But there was no last stand. Instead, Fatah leaders fled by boat and on foot, leaving lower-level fighters feeling betrayed
Former Hamas prisoners remember Fatah torture
'Likud will win elections'

Poll: If elections held today Likud will win with majority of 29 seats, followed by Labor with 18
BBC Abbas accuses Hamas of coup plot Palestinian Authority President Mahmoud Abbas accuses Hamas of trying to set up its own state in Gaza.
Egypt fears Iranian-backed Hamas
Don't Underestimate Hamas' Extremism By: Barry Rubin The Japan TimesHamas' capture of the Gaza Strip has created, along with Iran, a second radical Islamist state in the Middle East. The region, probably the Arab-Israeli conflict and certainly the Palestinian movement will never be the same.
Haaretz defense editor, veteran reporter Ze'ev Schiff dies at 74 Described as 'the most respected military analyst in Israel'; Schiff wrote for Haaretz for over 50 years.
Burston: Hamas wants Israel to starve Gaza, hold Barghouti
Fatah Central Cmte. decides to completely cut off Hamas ties
Forward Israel Drawn Into Debate on Missile Defense
Dichter to 'Post': Kadima must be ready to replace Olmert
Carter: Stop favoring Fatah over Hamas
Yedioth Ahronoth 'Two-state solution possible' After meeting with Bush, Olmert says Israel seeking to cooperate with new Palestinian government to work towards two-state solution. IDF to stay out of Gaza for now, but will likely intervene if situation deteriorates
Looking to Uncle Sam/ Barnea
Time to destroy Hamas
A new Road Map
Fatah Security Strongman Dahlan: West Bank In Danger Of Being Overrun By Hamas
On the Escalator to Another War By: Patrick J. Buchanan Miami HeraldThese are the "birth pangs" of a "new Middle East," said Condi Rice last summer, as Israel pounded Lebanon. Unfortunately, the new Middle East may make us all pray for the return of the old.

Thursday, June 21, 2007

Kuruyunca Sula Uzayınca Buda: Suriye'nin Kuzey Irak Politikası

Oytun Orhan*

Irak Savaşı’nın Orta Doğu’da yarattığı köklü değişimden en çok etkilenenlerin başında Suriye ve bölgede yaşayan Kürtler gelmektedir. Kürtler, Kuzey Irak’ta bağımsız devlet kurma yolunda tarihi bir fırsat yakalamıştır. Suriye ise “rejim değişikliği, bölünme, askeri müdahale gibi” senaryolarla karşı karşıya bırakmıştır. Bu ortam Suriye’yi çok daha fazla Türkiye’ye itmiştir. Türkiye’nin en büyük kaygısının Kuzey Irak olduğunu bilen Suriye, aynı İran gibi, bu konuda destek vermekte, Kuzey Irak’taki gelişmelerin kendisi için de kabul edilemez olduğunu ifade etmektedir. Peki gerçekten Suriye Kuzey Irak’taki gelişmelerden Türkiye kadar rahatsız mı, Türkiye’nin askeri operasyonunu neden destekler, Suriye’nin Kuzey Irak ve Kürtlere ilişkin kaygılarının arkasındaki gerçek neden nedir? Çalışma bazı ortak kaygılar taşımakla beraber Türkiye ile Suriye’nin Irak’a ilişkin gündemlerinin birbirinden farklı olduğu ve bu nedenle ortak bir Kuzey Irak politikası oluşturamadıklarını savunmaktadır. Makalede bu sav çerçevesinde yukarıdaki sorulara yanıt aranmaya çalışılacaktır.

Yazı üç bölümden oluşmaktadır. Birinci bölümde kısaca 1950’lerden Irak Savaşı’na kadar geçen sürede Suriye’nin Kuzey Iraklı Kürtlerle ilişkisi ele alınacaktır. Çalışmanın esasını oluşturan ikinci bölümde Irak Savaşı’ndan sonra Suriye’nin Kuzey Irak ve Iraklı Kürtlere bakışını belirleyen faktörler analiz edilmeye çalışılacaktır. Burada Suriye’nin Irak politikası, Suriye Kürtlerinin durumu, Türkiye-Suriye ilişkileri, Kuzey Irak’ta İsrail varlığı gibi konulara ilişkin değerlendirmeler yer alacaktır. Çalışma Suriye – Kuzey Irak ilişkilerinde Türkiye başlıklı bir genel değerlendirme bölümüyle sonuçlandırılacaktır.

Suriye – Kuzey Irak İlişkilerine Kısa Tarihsel Bakış

Suriye bağımsızlığını kazandığı tarihten itibaren kendi sınırları içindeki Kürt azınlık ile komşu ülkelerdeki Kürtler arasındaki bağı koparma yönünde politikalar izlemiştir. 1950’li yıllarda yükselen Arap milliyetçiliği karşı tepki doğurmuş ve ilk Kürt partisi 1957 yılında “Suriye Kürdistan Demokrat Partisi” adıyla kurulmuştur. Iraklı Kürtlerin Suriyeli Kürtlere olan ilgisi o dönemden itibaren başlamıştır. Bu parti Iraklı Kürt lider Mustafa Barzani’ye bağlı idi. Daha sonra 1965 yılında “Kürt Demokrat İlerleyiş Partisi” kurulmuştur. Bu parti daha sonra 1975 yılında Iraklı Kürt lider Celal Talabani tarafından kurulan KYB ile yakın ilişki içinde olmuştur. [1] Bu yıllar içinde Suriye bir taraftan kendi içindeki Kürtleri ülkenin güneyine göç ettirme, partilerin yasaklanması gibi yöntemler uygularken diğer taraftan bölgede Kürt hareketine karşı da Irak ile askeri işbirliği geliştiriyordu. [2]

1970’lerin ortalarından itibaren kendilerini Baas’ın gerçek temsilcisi gören Suriye ve Irak ilişkileri gerilmeye başlamıştır. 1980 yılında Suriye’nin Irak-İran Savaşı’nda İran’ın yanında yer almasıyla aralarındaki tüm ilişki kopmuştur. Saddam rejimi ile Hafız Esad yönetimi arasında düşmanlığa varan rekabet her iki ülke yönetimini karşı taraftaki muhalif unsurları desteklemeye yöneltmiştir. Irak uzun yıllar boyunca Esad rejimine en büyük tehdit oluşturan Sünni İslamcı Müslüman Kardeşler örgütünü desteklemiştir. Suriye’nin buna yanıtı Iraklı Kürtleri desteklemek olmuştur. Suriye yönetimi Saddam’a karşı özellikle Talabani’nin KYB’si ile yakın ilişki içinde olmuş ve himaye etmiştir. [3]

1997 yılından sonra bu ilişki sürecinde değişim yaşanmaya başlamıştır. 1997 yılı Irak ve Suriye arasında, Irak Savaşı’na kadar sürecek yakınlaşma ve işbirliği sürecinin başladığı tarihtir. Yakınlaşmanın arkasındaki temel güdü 1996 yılında oluşturulmaya başlanan ve askeri ilişkiler temelinde yürütülen Türkiye – İsrail ittifakıdır. Bu yakınlaşmadan tehdit algılayan her iki ülke bölgesel koşulların zorlamasıyla 1980 yılından beri kopardıkları ilişkileri yeniden kurma arayışına girmişlerdir. İşte bu dönemde Suriye yönetimi Irak ile iyileşen ilişkileri nedeniyle Kürtlerle ilişkilerine de mesafe koymaya başlamıştır. [4] Irak Savaşı’na kadar devam eden süreç yeni bir Irak’ın oluşmasıyla tamamen değişmiştir.

Suriye’nin Günümüz Kuzey Irak ve Kürt Politikasını Belirleyen Faktörler

Suriye Irak Savaşı’nın hemen sonrasında ABD’nin askeri müdahale ve rejim değişikliği tehditleriyle karşı karşıya kalmıştır. ABD’nin Orta Doğu politikasının merkezine bölgedeki “otoriter-totaliter rejimlerin demokratikleştirilmesini içeren Büyük Orta Doğu Projesi”ni oturtması Suriye’yi gittikçe köşeye sıkıştırmıştır. Suriye’nin Kuzey Irak’a ve Iraklı Kürtlere bakışı da kendini yaşamsal tehdit altında hissettiği bu ortam altında oluşmaktadır.

a. Genel Irak Vizyonu Çerçevesinde Kuzey Irak
Suriye’nin Orta Doğu ve Irak vizyonu, Kuzey Irak politikasını ve Kürt gruplarla ilişkilerini büyük ölçüde belirlemektedir. Durumu şöyle bir benzetmeyle daha rahat anlayabiliriz. Türkiye’nin Irak’a ilişkin temel kaygısı toprak bütünlüğünün korunmasıdır. Kuzeyde oluşacak olası bir yapının kendi ulusal güvenliğini tehdit edeceğini düşünmektedir. Bunu yaşamsal bir sorun olarak algılayan Türkiye, Irak politikasını büyük ölçüde bu çerçevede oluşturmaktadır. Yani onun Kuzey Irak’a bakışı Irak politikasını şekillendirmektedir. Suriye için ise tersi bir durum söz konusudur. Suriye’nin, tehdit algılamasının merkezinde Türkiye’den farklı olarak Kuzey Irak’ın bizzat kendisi yatmamaktadır. Toprak bütünlüğü bir tehdit unsuru olmakla beraber temel sorun, Amerikanın Irak’taki askeri varlığıdır. Bunu rejimine yönelik yaşamsal bir tehdit olarak görmektedir. Kuzey Irak politikasını ve Kürtlerle ilişkisini bu yaşamsal tehdit bağlamında oluşturmaktadır.

Suriye, savaş sonrası Irak politikasını ABD’nin başarısızlığı üzerine kurgulamış, bölgesel stratejilerinin merkezine “işgal girişimlerine karşı direnişi” oturtmuştur. [5] Suriye’nin Irak’a ilişkin temel hedefleri; ABD’nin askeri olarak tam bir başarısızlığa uğraması, askerlerini geri çekmesi ve Irak’ın toprak bütünlüğünün korunması olarak sıralanabilir. [6] Bu bağlamda Irak’ta güvenliğin sağlanması yönünde İran kadar olumsuz etkisi olmasa da istikrarsızlığı önleme konusunda da çaba göstermemektedir. Halen Suriye’de 800,000’den fazla Iraklı mülteci yaşamaktadır. Bunların 700,000’e yakını Irak Savaşı’ndan sonra yerleşmişlerdir. Bunlar arasında Irak’taki direnişi örgütleyenler bulunmaktadır. ABD askeri istihbaratının, direnişin bir bölümünün Suriye içinden yönetildiği yönünde raporları bulunmaktadır. [7] Buna göre Suriye, Baasçı ve Saddam yanlılarını ülkesinde barındırmakta ve para yardımı yapmaktadır. El-Kaide bağlantılı direnişçiler Irak’a Suriye topraklarından geçmektedirler.

Buna karşılık Kuzey Irak’a baktığımızda Suriye’nin görmek istediğinin tersi bir durumla karşılaşmaktayız. Şu an Irak’ın en istikrarlı bölgesi burasıdır. Orta ve güneyde büyük zorluk yaşayan ABD en azından Kuzey Irak’ta güvenlik konusunda nispeten rahattır. ABD, Kuzey Irak’ta istikrarı bozacağı gerekçesiyle Türkiye’nin baskılarına rağmen PKK’ya karşı bir operasyona girişmemektedir. Kuzey Irak’ın güvenlik ve istikrarı Kürtlerin en büyük güvencesi durumundadır.

Irak politikasını ABD’nin başarısızlığı üzerine kurmuş Suriye için ise bu kabul edilemez bir durumdur. Kürtlerin ABD ile kurmuş oldukları yakın ilişki Suriye’nin Kürtlerle arasına mesafe koymaktadır. Bu kızgınlık ABD’nin Irak’tan çekilmesinden sonra “intikam” almalarına neden olabilecek boyutlara ulaşmış durumdadır. [8] Sorunun temelinde Kürtlerin bağımsızlık yolunda ilerlemelerinden çok ABD ile kurdukları yakın ilişki yatmaktadır.

b. İç Kaygılar ve Kuzey Irak
Kürtler Suriye’nin en fazla nüfusa sahip etnik azınlığıdır. Çoğunluk, ülkenin kuzeydoğusunda Irak ve Türkiye sınırı boyunca yerleşmiştir. Buralar dışında Şam, Halep ve Latakya’da önemli sayıda Kürt bulunmaktadır. Toplam nüfusları hakkında kesin rakamlar bilinmemektedir. Ancak çeşitli kaynaklardaki verilerden yola çıkarak, ülke nüfusunun yüzde 8 ila 10’u arasında olduğu söylenebilir. Bu da yaklaşık 1,25 – 1,5 milyona denk gelmektedir. [9]

Suriye’de Kürt sorununun temeli, diğer ülkelerde olduğu gibi 20. yüzyılın başlarına kadar gitmektedir. Birinci Dünya Savaşı sonrasında Orta Doğu’da sınırların çizilmesiyle, Irak ve Türkiye’den daha az sayıda Kürt, Fransız mandası altındaki Suriye sınırları içinde kalmıştır. Bunlara ek olarak; 1920’li ve 1930’lu yıllarda Türkiye’de çıkan ayaklanmaların bastırılması sonrasında birçok Kürt, mülteci olarak Suriye’ye geçmiştir. 1960’lı yıllarda yükselen Arap milliyetçiliği ile baskı yoğunlaşmıştır. 1962 yılındaki nüfus sayımı, bugünkü birçok sorunun temelini oluşturmuştur. Sayım sonucunda günümüz rakamlarıyla 150.000 – 200.000 arası Kürt yabancı, 80.000 – 100.000 civarındaki bir nüfus da kayıtsız statüsüne sokulmuştur. Yabancıların toprak ya da ev sahibi olma imkânları bulunmamaktadır. Kamu kuruluşlarında çalışamazlar. Yaptıkları evlilikler resmî olarak tanınmamaktadır. Oy verme gibi siyasal hakları yoktur ve pasaport da verilmediği için yasal olarak Suriye’den ayrılma ya da geri dönme imkânları bulunmamaktadır. Kayıtsız konumunda olanların durumu ise daha kötüdür. Bu kişilerin kimlik kartları dahi bulunmamakta ve resmî nüfus kayıtlarında bile yer almamaktadırlar. [10]

Suriye’de Kürt sorunu diğer bölge ülkelerinden farklı bir aşamadadır. Suriye’de halen yasal olmayan on üç Kürt partisi faaliyet göstermektedir. Bunlardan hiçbiri bağımsız devlet talebini gündeme getirmemektedir. Mücadelelerinin, Iraklı Kürtlerden farklı olduğunu vurgulamaktadırlar. Bağımsızlıktan ziyade kendi kültürlerine uygun, özgürce yaşam mücadelesi verdiklerini ve “Suriye vatandaşı” olmayı istediklerini belirtmektedirler. [11] Zaten Suriye’de Kürtler ve diğer tüm muhalif hareketler rejim karşısında son derece zayıftır. Ancak kendi koşulları içinde değerlendirecek olursak, Suriye’de Kürt hareketinde belli bir hareketlenme vardır ve Suriye yönetimi Kuzey Irak’taki gelişmelerden rahatsızlık duymaktadır. Iraklı Kürtlerin özerklik elde etmeleri, Arapça’nın yanında Kürtçe’nin de resmî dil kabul edilmesi, cumhurbaşkanının Kürt olması Suriye Kürtlerini etkilemiş, cesaretlendirmiştir. Bunun yanında Iraklı Kürtlerin Suriye Kürtleri üzerine oynamaya başlaması süreci hızlandırmıştır. Örneğin 2004 yılındaki Kamışlı olaylarında, Suriye Kürtlerine yakınlığıyla bilinen KYB’nin parmağı olduğu yönünde birçok iddia, hem Batı hem de Arap basınında yer almıştır. [12] ABD’de düzenlenen Suriye Kürtleri konferansına Talabani’nin oğlunun katılması da, Kuzey Iraklı Kürtlerin konuya artık daha farklı yaklaştıklarının bir göstergesidir.

Sonuç olarak; Türkiye kadar ciddi bir güvenlik problemi olarak algılamamakla beraber, Kuzey Irak’taki gelişmelerin istikrarını olumsuz etkileyebileceğini düşünmektedir. Son üç yıl içinde Suriye Kürtleri arasında yükselen milliyetçilik ve çıkan ayaklanmaların Kuzey Irak’tan bağımsız olmadığı kesindir.

c. Türkiye ile İlişkilerin Etkisi
Uzun yıllar karşılıklı tehdit algılamasına dayalı yürüyen Türkiye – Suriye ilişkilerinde 1998 yılı kırılma noktası olmuştur. Hatay ve su sorunu gibi konular olmakla beraber ilişkilerde gerginliğin temel nedeni PKK terör örgütüne Suriye’nin verdiği destekti. PKK lideri Abdullah Öcalan’ın Suriye’den çıkarılması ve ardından imzalanan Adana Mutabakatı, günümüze kadar süren teröre karşı işbirliği sürecini başlatmıştır. Güvenlik komiteleri düzenli olarak toplanmaktadır. Bu konuda Türkiye ile Suriye arasında “içten ve güven esasına dayalı bir işbirliği” yürütülmektedir. [13]

PKK konusunun çözülmesinin ardından Irak Savaşı’nın yarattığı ortak bölgesel güvenlik kaygıları iki ülkeyi daha da yakınlaştırmıştır. Cumhurbaşkanı Ahmet Necdet Sezer ve Başbakan Recep Tayyip Erdoğan’ın Şam ziyaretleri ve Türkiye’nin ilk kez bir Suriye Devlet Başkanını ağırladığı Beşar Esad ziyareti yakınlaşmayı pekiştirmiş, uzun yıllara dayalı psikolojik önyargıların aşılmasında önemli rol oynamıştır.

Günümüzde bu yakın ilişki süreci her iki ülke için ne anlam ifade ediyor diye bakacak olursak: Türkiye açısından;
- Türkiye her şeyden önce Suriye’nin kendisi için bir güvenlik problemi olmasını istememektedir. Suriye sınırının sorun üreten olmaktan çıkıp tersine olumlu katkı sağlayacak bir sınıra dönüştürme arayışındadır.
- PKK’ya yönelik yürütülen işbirliğinden son derece memnundur ve bunun devamını beklemektedir.
- AKP hükümetiyle beraber geliştirilen “komşularla sıfır sorun” ve “Osmanlının miras bıraktığı coğrafyada etkin olma” gibi açılımlar açısından Suriye büyük önem taşımaktadır. Her şeyden önce kendi istikrarı için herhangi bir komşusuyla sorun yaşamak istememektedir. Osmanlının miras bıraktığı coğrafya yani Orta Doğu’da etkinlik açısından da ilişkiler büyük önem taşımaktadır. Suriye ile sağlanan yakın ilişki sayesindedir ki Türkiye Hamas ile daha kolay temasa geçebilmiş, Lübnan’a asker gönderirken daha rahat hareket edebilmiştir (Bu girişimlerin doğru ya da yanlışlığı ayrı tartışma konularıdır).
- İlişkilerin Türkiye açısından bir diğer önemli boyutu tabi ki ekonomiktir. Komşusu olmasına rağmen siyasi ilişkilerin durumu nedeniyle ticaretin son derece sınırlı olduğu döneme göre hızlı bir artış görülmektedir.
- Türkiye için bir diğer önemli beklenti de Kuzey Irak’a ilişkin ortak hareket etme ve işbirliğidir. Bu madde sonuç bölümünde daha detaylı olarak ele alınacaktır.

İlişkilere Suriye açısından bakılacak olursa, “Suriye’nin Türkiye için olduğundan çok daha fazla Türkiye, Suriye açısından önem taşımaktadır” şeklinde bir yargı yanlış olmayacaktır.

- Suriye her şeyden önce ABD’nin Irak’taki varlığının etkilerini hissetmektedir. ABD’nin Suriye rejiminden duyduğu rahatsızlık bilinmektedir. Buna bir de Bush ve yeni muhafazakar yönetimin tek taraflı, güce ve tehdide dayalı çözüm yöntemleri eklenince Suriye kendini rejim tehlikesiyle karşı karşıya hissetmektedir. Bu durumda ilişkiler, olası bir müdahaleye, baskı politikalarına Türkiye’nin muhalefetini sağlamak açısından önem taşımaktadır.
- Suriye, Irak Savaşı’ndan sonra kendini tamamen kuşatılmış hissetmektedir. Güneyden İsrail’le karşı karşıyadır. Ön savunma hattı olarak düşünülebilecek Lübnan’ı yavaş yavaş kaybetmektedir. Doğusunda ABD askeri varlığıyla direk karşı karşıyadır. Kuzeyinde de Türkiye ile sorun yaşıyor olsa tam bir köşeye sıkışma duygusu içinde olacaktır. Türkiye ile ilişkiler bu durumu kırmak için önemlidir.
- Suriye sadece komşularıyla değil bölgesinde ve dünyada da bir yalnızlık içindedir. Özellikle Hariri suikastı sonrasında eleştirilere maruz kalmıştır. Daha sonra İkinci Lübnan Savaşı’nda Hizbullah yanlısı tutumu nedeniyle Mısır, Suudi Arabistan ve Ürdün gibi ülkelerle arası açılmıştır. Avrupa Birliği (AB) ile de ABD’ye nazaran olumlu bir düzeyde seyreden ilişkiler suikast sonrasında kopmuştur. Uluslararası ortamdaki izole konumundan kurtulmak ve bir çıkış için Türkiye’ye ihtiyaç duymaktadır.
- Suriye’nin Orta Doğu politikasının temeli uzun yıllardır İran ile yürütülen ittifak ilişkisine dayanmaktadır. Ancak son yıllarda bu ilişkideki güç dengelerinde Suriye aleyhine bir değişim yaşanmaktadır. İran’ın bölgede artan etkinliğinden Suriye de çekinmektedir. Türkiye’nin bölgesel bir güç olarak İran’ı dengeleyebileceğini düşünmektedir. Bu nedenle de “Türkiye’nin Orta Doğu’da daha aktif, sorumluluk alan bir rol üstlenmesini” istemektedirler. [14] İran’ın Şii-Sünni çatışmasını körüklemek, Irak’ta bir B planının olması (bölünmeyi istemek gibi) gibi politikalar güdebileceğini düşünmekte ve tam olarak güvenememektedir. İşte bu ortamda Türkiye denge unsuru olarak büyük önem taşımaktadır.
- Suriye, İran’ın yakın zamanda bir askeri müdahale ile karşılaşma olasılığını görmektedir. İran’ın çözülmesi durumunda Suriye’nin direnci ortadan kalkacaktır. Böyle bir durumda yanaşabileceği güç de Türkiye olacaktır. Suriye’de Hafız Esad’ın dış politikada uyguladığı stratejilerden biri “açık kapı politikası” olarak tanımlanmaktadır. [15] Buna göre “Esad hiçbir zaman en kötü düşmanına bile kapıları tam olarak kapatmamaktadır.” Bu yaklaşım şartların her zaman değişebileceği ve en kötü ihtimallerin göz önünde tutulması mantığına dayanmaktadır. İşte Türkiye ile ilişkiler, İran’a askeri müdahale gibi bir felaket senaryosunda Suriye için açık kapı işlevi görerek ABD ve Batı’ya yanaşmasını sağlayacaktır.
- Suriye AB’yi ABD’den farklı görmektedir. Onlara göre “Avrupa projesi daha ılımlıdır. Avrupa’nın yaklaşımı empozeden çok ortak çıkarlara dayanmaktadır. Bu yaklaşım bölge çıkarlarını da gözeten bir yaklaşımdır.” [16] Bu nedenle kendisine bir müdahaleye karşı ABD’yi dengelemek için de AB ile ilişkilere önem vermektedirler. Türkiye’nin AB sürecini desteklemekte, AB ile ilişkilerinde köprü işlevi görebileceğini düşünmektedirler.
- Aynı Türkiye gibi Suriye de Irak bağlamında işbirliği arayışındadır.
- Suriye ekonomik anlamda da zor bir süreçten geçmektedir. Irak Savaşı ile beraber hem kendisi için çok önemli bu pazarı kaybetmiş hem de Saddam döneminde ülkeye büyük gelir sağlayan Kerkük-Banyas boru hattından gelen petrol gelirlerinden mahrum kalmıştır. Bunun yanında yine Lübnan’daki etkinliğin kaybedilmesi burada uzun yıllardır yerleştirdiği çıkar düzeninin bozulmasına neden olmuştur. Bu ortamda Suriye aynı zamanda bir ekonomik çıkış da aramaktadır. Türkiye bu imkanı sağlamaktadır. Hem sınır ticareti, hem de Türk işadamlarının Suriye’de yapacağı yatırımlara ihtiyaç duymaktadırlar.

İşte böylesine zorlu bir ortam ve Türkiye’ye duyduğu ihtiyaç nedeniyle, Kuzey Irak konusunda Türkiye’nin yanında yer almaktadır. Bunu İran’ın PKK konusunda Türkiye’ye yaptığı jestlere benzetebiliriz.

d. Kuzey Irak’ta ABD ve İsrail Varlığının Etkisi
Suriye’deki algılama, doğru ya da yanlış, Kürt devletinin bir “İsrail Projesi” olduğu şeklindedir. [17] İsrailliler Kuzey Iraklı Kürtlere destek vermediklerini ve bunun kendi çıkarlarına aykırı olduğunu ifade etmektedirler. Her şeyden önce olası bir Kürt yapılanmasının büyük ölçüde İran’ın kontrolüne geçeceğini düşünmektedirler. Bunun yanında Kürt ayrılığının Irak’ta parçalanmayı hızlandırarak Şiilerin de güneyde kendi yollarını çizmesine neden olacağını ve bu yapının da İran etkisinde olacağını söylemektedirler. [18] Bu nedenlerden ötürü bağımsız bir Kürt devletinin destekledikleri iddialarını reddetmektedirler. Bunda gerçeklik payı olduğu söylenebilir. Irak’ın bir bilinmeze doğru gitmesi İsrail’in güvenliğini eskisine oranla daha tehdit eder durumdadır. İsrail iç istihbarat örgütü Shin Bet’in başkanı Yuval Diskin’in “Saddam’ı özleyebiliriz” [19] şeklindeki ifadesi kaygıları açıkça göstermektedir.

Ancak bunlar Suriye’deki algılamayı değiştirmemektedir. Bunu destekleyen veriler de bulunmaktadır. Tarihi Yahudi – Kürt ilişkileri, İsrailli ajanların Kuzey Irak’ta yoğun olarak faaliyet gösterdiğine ilişkin haberler bu algılamayı pekiştirmektedir. [20] İsrail’in Kuzey Irak’tan toprak satın alarak Suriye ve İran’a yönelik istihbarat faaliyetleri yürüttüğü ve Kürtlerin de işbirliği yaptığı haberleri Suriye’nin Kuzey Irak ve Kürtlere bakışında önemli rol oynamaktadır. “Kürtlerin İsraillilerle ilişkisi”, Suriye ve İran tarafından kabul edilebilirliklerinin önündeki en büyük engellerden biridir.

İsrail’e ek olarak ABD’nin oradaki varlığı da yine Suriyelileri tedirgin etmektedir. ABD’nin çekilme planlarında en öne çıkanı Kuzey Irak’ta kalıcı bir askeri üs kurulması üzerinedir. Bütün bunlar Suriye’nin Kuzey Irak’a bakışını etkilemekte ve bir sorun kaynağı olarak algılamaya itmektedir. Suriyeliler arasında “ABD’nin çekilmesinden sonra Kürtlere ABD ile işbirliğinin bedelini ödetmek” şeklinde bir düşünce hakimdir. [21]

Sonuç: Suriye - Kuzey Irak İlişkisi ve Türkiye

Suriye genel olarak Kürt kartını komşularıyla ilişkilerinde bir dış politika aracı olarak kullanmıştır. Kürt hareketinin Suriye içindeki durumu nedeniyle diğer ülkelere nazaran rahat hareket edebilmiştir. Ancak ne zaman Kürt hareketinin çok fazla güçlendiğini hissetse bunu kendi için de bir tehlike olarak algılamıştır. Bunu en açık Türkiye’ye karşı desteklediği PKK politikasında görebiliriz. Suriye, Körfez Savaşı’ndan sonra PKK’ya sağladığı siyasi ve askeri desteği azaltmıştır. Bundaki en önemli etkenlerden biri PKK’nın Türkiye’de geldiği aşamanın “acaba başarılı olabilir mi” endişesi olmuştur. Suriye kendi çıkarları açısından düşünülenden fazla gelişme gösteren PKK’yı o yıllarda Türkiye’ye budatmıştır. [22] Yine Irak’taki durumun da Körfez savaşı sonrasında kendini rahatsız ettiğini düşündüğü zamanlarda Türkiye ve İran ile yakınlaşarak bu ülkedeki gelişmelere karşı birlikte hareket etmiştir. [23]

Günümüze baktığımızda ise Türkiye ile Suriye’nin Kuzey Irak konusunda ortak fikirlere sahip olduğu görülmektedir. Ancak yine de çok etkin bir ortak politika yürütülememektedir. Bunun temel nedeni, Irak sorununun merkezine farklı konuların yatırılmasıdır. Suriye esasen çelişkili bir politika izlemektedir. Irak’a ilişkin iki beklentisinden biri ABD’nin başarısızlığı diğeri de toprak bütünlüğünün korunmasıdır. ABD’nin başarısızlığa uğratılması için desteklenen direniş diğer taraftan Irak’ın bölünmesi sürecini hızlandırmaktadır. Her ne kadar Irak’ın bölünmesini istemese de, tehdit algılamasının merkezinde ABD sorunu olduğu için çelişkili bir politika izlemektedir. Bu durum Türkiye – Suriye ilişkilerini bozan bir faktör olmasa da ortak ve etkin bir politika oluşturulmasını engellemektedir.

Bahsedilen koordinesizlik en net olarak Kerkük ve Kuzey Irak’ta PKK varlığı konularında görülmektedir. Türkiye’nin Kerkük konusundaki kaygıları bilinmektedir. Kerkük’ün olası bir Kürt devletinin yaşayabilirliği için hayati olduğunu düşünen Türkiye, ayrı bir statüsü olmasını savunmaktadır. 2007 yılı sonunda yapılması planlanan referandumu da ertelemek isteğindedir. Suriye’nin bu kaygıları çok fazla dikkate almadığı görülmektedir. Bu onun esas kaygısının Kuzey Irak olmamasından kaynaklanmaktadır. Gündemi daha farklıdır. Kerkük konusunu çok ön plana çıkarmamakta, Türkiye’nin tezlerini güçlü biçimde savunmamaktadır. PKK konusunda ise daha farklı bir tutum sergilemektedirler. Bu konuda Türkiye’nin haklılığını savunmaktadır. Hatta askeri bir müdahaleye bile ses çıkarmayacaklarını, destekleyeceklerini söyleyebiliriz. Ancak buradaki temel güdü PKK’nın yaratabileceği güvenlik problemi değildir. Türkiye böyle bir operasyon düzenlerse ABD ile ilişkilerinin kopma noktasına gelebileceğini düşünmektedir.

Türkiye, Suriye ile yakın ilişkilerini Kuzey Irak bağlamında daha etkin olarak kullanabilir. İlişkilerde pek tabii karşılıklı çıkar ve kazançlar söz konusudur ancak Türkiye’nin Suriye ile yakın ilişkileri nedeniyle yaşayacağı kayıp, Suriye’nin aynı ilişki nedeniyle kaybedeceklerinden fazla olabilir. Çünkü ABD ve İsrail, Türkiye’nin Suriye ile iyi ilişkilerini kabullenmekte zorlanmaktadır. Bu şartlar altında Suriye, Kuzey Irak bağlamında daha ileri bir tutum sergileyerek, kendisine stratejik açılım sağlayan Türkiye’nin kazanımlarını daha belirgin hale getirmeli ve Suriye-Türkiye ilişkileri bağlamında Türkiye’nin elini güçlendirecek somut adımlar atmalıdır.
*ASAM, Araştırmacı, Orta Doğu
1 Sami Moubayed, “US Designs on Syria's Kurds”, Asia Times, 09 Nisan 2005.
2 Nihat Ali Özcan, PKK (Kürdistan İşçi Partisi) Tarihi, İdeolojisi ve Yöntemi, ASAM Yayınları, Ankara, 1999.
3 Nihat Ali Özcan.
4 Nihat Ali Özcan.
5 Suriyeli bir yetkili ile Şam’da yapılan görüşme, 07 Şubat 2007.
6 Suriyeli bir yetkili Irak’a ilişkin bakışlarını şu şekilde özetlemiştir: “Irak’taki gelişmeleri destekliyoruz. Halkın direnişini, Irak’ın bağımsızlığı ve toprak bütünlüğünü destekliyoruz. Sorunun çözümü için ek kısa sürede işgalci güçlerin geri çekilme takvimini açıklaması gerekmektedir. Irakta tüm tarafların katılımıyla bir uzlaşı gerçekleşmelidir. Milisler silahsızlandırılmalıdır. Kerkük sorunu çözülmelidir. Eski kurumlarının tasfiyesinin durdurulması gerekmektedir. Uluslararası bir konferans düzenlemelidir.”
7 Bu konuda Batı basınında yayımlanmış birçok yazı ve rapor bulunmaktadır. “Syria’s Pivotal Role in Iraqi Resistance Is Glossed over in Washington”, DEBKAfile Special Military Report; “Syria, Iran Aiding Iraq Insurgents”, Washington Times, 18 Mart 2005.
8 Suriyeli bir yetkili ile yapılan görüşmeden edinilen izlenim.
9 Suriye Kürtleri konusunda daha detaylı bilgi için bkz. Oytun Orhan, “Suriye Kürtleri ve Türkiye”, Stratejik Analiz, Cilt 7 Sayı 73, Mayıs 2006.
10 Human Rights Watch, “Syria - The Sienced Kurds”, Cilt 8, Sayı 4, Ekim 1996.
11 Bu konuda Suriyeli Kürt politikacıların açıklamaları ve konuya bakışı için bkz. Oytun Orhan, “Suriye, Dönüşüm ve Türkiye”, Stratejik Analiz, cilt?Sayı 65, Eylül 2005.
12 2003 yılından sonra artan Kuzey Irak Kürtleri - Suriye Kürtleri ilişkisi ve Kamışlı olaylarında Talabani rolü konusunda yazılar: Gary C. Gambill, “The Kurdish Reawakening in Syria”, Middle East Intelligence Bulletin, Cilt 6, Sayı 4, Nisan 2004; “Talabani Praises the Stance of Syrian Kurdish Party”, Kurdistan Observer, 1 Şubat 2003.
13 Türk Dışişleri Bakanlığından bir yetkiliyle yapılan görüşme.
14 Suriyeli bir yetkili ile Şam’da yapılan görüşme, 08 Şubat 2007.
15 Suriyeli bir yetkili ile Şam’da yapılan görüşme, 07 Şubat 2007.
16 Suriyeli bir yetkili ile Şam’da yapılan görüşme, 08 Şubat 2007.
17 Suriyeli yetkililerle yapılan görüşmeler, 07-09 Şubat 2007.
18 BESA Direktörü Prof. Dr. Efraim İnbar’ın ASAM’da verdiği, “İran’ın Nükleer Programı” konulu konferanstan, 10 Mayıs 2007.
19 “Israel May Rue Saddam Overthrow”, BBC News, 09 Şubat 2006.
20 Amerikalı gazeteci-yazar Seymour Hersh’un bu konuyla ilgili çalışmaları örnek olarak verilebilir. “Israeli Agents Operating in Iraq, Iran and Syria”, Democracy Now, 22 Haziran 2004; “Israelis Using Kurds to Build Power Base”, Guardian, 21 Haziran 2004.
21 Suriyeli yetkililerle yapılan görüşmeler, 07-09 Şubat 2007.
22 Nihat Ali Özcan.23 Robert Olson, ‘The Kurdish Question Four Years on: The Policies of Turkey, Syria Iran and Iraq,’ Middle East Policy, 1994-95, s. 137.

Tuesday, June 19, 2007


The Truth About Syria FPRI A US article discussing the futility of negotiating with Syria
Washington Institute Syria's Export of Terrorism to Lebanon: Threat and Response
Iraqi Refugees in the Syrian Arab Republic: A Field-Based Snapshot Source: The Brookings Institution Full Report (PDF; 434 KB)
Washington Times Staring at Syria By Louis Rene Beres and Paul E. Vallely Israel should resist annexation
Yedioth Ahronoth Don't trust Syrian opposition Assad ready to cut off Tehran; exiles who say otherwise deceiving us, Alon Liel says
Benn In the land of Alibi The government and the army are chattering endlessly about the chances of peace and the dangers of war with Syria, and then they explain that it's all hot air and accuse the media of exaggerations and irresponsible reports.
The Golan is Israeli By Nadav Shragai The Golan is not Syrian. Syria can get a great deal from peace, not necessarily territory. Israel has a window of opportunity to explain this to the world, to leverage the Israeli narrative on the Golan.
Etzioni The Syrian poison capsule Israel must make it clear that the Palestinian state that will be established in the wake of a peace arrangement will be demilitarized and that there will be a need for effective enforcement methods to keep it so.
Damascus and Tehran's Wager on a Bargain Policy with Washington Raghida Dergham - The Lebanese government has, for the first time, submitted reports of the Lebanese army to the UN. They prove with figures and dates Syria’s involvement in the military reinforcements received by the terrorist Fatah al-Islam.
Syria: War with Israel won't be conventional
Doing Nothing Is An Option - Assad Can't Reform Syria Or He'll Lose His Regime
Al Awsat Is Syria Ready for Peace? : Tariq Alhomayed
Syria, Israel and the Forgotten Peace : Abdul Rahman Al-Rashed
Mission unusual Ian Black Syria and Israel should be encouraged to overcome their deep mutual suspicions and return to the negotiating table.
Syrian official: We are ready to resume peace talks with Israel
Syria ready to discuss land for peaceDeputy FM stresses Syria's determination to regain the Golan Heights.
Syria denies rumors of secret talks, calls for new negotiations Syria's UN envoy says Damascus supports Arab peace initiative, urges U.S. involvement in peace talks.
'Take Hamas out of the game' Prime minister in Washington to meet with US president Tuesday; Olmert expected to ask Bush to fortify Abbas to make sure Hamas is neutralized; leaders also likely to discuss possible renewal of peace talks with Syria Full Story . . .
DEBKAfile’s Military sources: Iran and Syria are the winners of Hamas’ military coup against Fatah in Gaza Strip
Standing Up to Killers Syria Must Answer for Its Murders in Lebanon By Hussain Abdul-Hussain, Enough is enough with the Syrian regime and its Lebanese puppets.
Turkish official denies mediation in Israel-Syria secret talks
Al Hayat Between The Two 'Refraining' Sides Zuheir Ksiebati - The problem with Iran and Syria is that pressure provokes them to challenge, and that any attempt to test them would not be equal to 'changing their conducts' for any guarantee.
Turkey/Syria Confronts Iran/Kurds/USThe Conservative Voice
Millions of desperate Iraqis stream into Syria By Hannah Allam, McClatchy Newspapers Nobody used the word "crisis" when the first wave of Iraqis fled the war and settled here. Most came with deep savings accounts and connections to well-placed Damascus businessmen.
CEPS Political Islam in Syria

Arab Troops to Lebanon? Walid Choucair - Pending their success, dispatching Arab troops to Lebanon and to the Syrian border may be a step towards promoting the Arab concern for Lebanon to a new level.
Army finds new role in Lebanon Since Syria’s withdrawal the military has undergone at least a partial rehabilitation. It is increasingly seen as one of the few neutral institutions in a polarised country and as a last line of defence against rampant insecurity.
IsraPundit Just How Many Wars Will There Be In Lebanon This Summer?'The Syrian people will emulate the Cedar Revolution'
Lebanon army fights islamist refugees Heavy fighting erupted between the Lebanese army and Islamist militants at a Palestinian camp which has been the battleground for Lebanon’s bloodiest internal violence since the civil war.
Anti-Syrian Lawmaker Killed in Beirut Blast Attack Heightens Worries Among Weary Lebanese
Standing Up to Killers Syria Must Answer for Its Murders in Lebanon By Hussain Abdul-Hussain, Enough is enough with the Syrian regime and its Lebanese puppets.
Accused Syrians condemn murder
Syria has condemned the bombing near a Beirut beach club which killed Walid Eido, a Lebanese politician, and his son

Washington Institute Implications of a Hamas 'Statelet' in Gaza? Implications of a Hamas 'Statelet' in Gaza? In his book Hamas: Politics, Charity, and Terrorism in the Service of Jihad, Matthew Levitt offers a glimpse of what the world can expect from a Hamas-ruled Gaza. Download the PDF conclusion (224 KB).
Washington Institute Hamas and the Second Six Day War: Implications, Challenges, and Opportunities
Weekly Standard Up to No Good
Iran and Syria's sinister Mideast offensive strikes Gaza and Lebanon. by Meyrav Wurmser
Guardian Resistance is futile
Dilip Hiro Hamas has deep roots in Palestinian society. Instead of trying to reverse this, Fatah would do well to seek reconciliation with the party.
Conflicts Forum The Palestinian question: What now?
Hamas' Questionable Intelligence Windfall Stratfor
UPI Analysis: Palestinians face uncharted sea
Meshaal: Clever but Unconvincing
OpenDemocracy Hamas’s shortsighted manoeuvre
Let Hamas govern Samir El-youssef: Fatah must concede defeat and learn to become an effective democractic opposition.
Post Global Victory for Hamas, But At What Cost
Hamas isolation How the West wants to give its support to Fatah
Financial Times Editorial Disaster in Gaza The events leading up to the bloody takeover of Gaza by Hamas should be a matter for regret and, in many quarters, shame
Guardian Uncharted territory
Ian Black Neither Hamas nor its Fatah rival can see a quick or easy way out of this new impasse. It will take time for the consequences to be played out.
Hamas conquers Gaza Strip
Hamas May Find It Needs Its Enemy CRAIG S. SMITH and GREG MYRE Two Palestines could emerge. But don’t write off the chances for unity.
How Hamas turned on Palestine's 'traitors' It started as a well-planned settling of scores between rival political factions. But by the end of last week Palestinians seemed on the brink of civil war as two conflicting governments vowed to defeat each other
National Review THE EDITORS: The United States must insist that the Arabs push Abbas in cracking down hard on Hamas. “Terror State
Editorial Saving the moderates Hamas' takeover of the Gaza Strip should have surprised no one. The signs had been there for a long time.
Daily Telegraph Leader How to handle Hamas By funding the Fatah administration, the world might recreate the resentment against a corrupt elite that drove many Palestinians into voting Hamas in the first place
U.S. Unfreezes Millions in Aid to Palestinians The American decision freed up aid to the Palestinian Authority, ending an embargo in place since the Hamas election victory in 2006.
Brothers to the Bitter End By FOUAD AJAMI The distinction between the “secularism” of Fatah and the Islamism of Hamas is really a distinction without a difference.
CFR Cordesman: Gaza Isolated But Hamas Not Easily Contained
Meshal: Hamas does not want to seize power in PA Abbas aide: We won't hold talks with 'murderers'; PA Chairman selects independent Fayyad as new PM
Jerusalem Post Analysis: Fatah's collapse in Gaza rocks its W. Bank statusBy KHALED ABU TOAMEH Abbas rounds up Hamas officials in major cities in desperate bid to tighten his grip.
Daily Star Are Israel's armed forces destined for more decline? By Uri Bar-Joseph
Yedioth Ahronoth Fayyed new Palestinian PM Palestinian president chooses Western-backed independent to serve as prime minister of emergency government. Hamas rejects decision, says appointment amounts to ‘revolt against Palestinian constitution’
BBC Hamas pledges to work with Abbas Hamas' exiled political chief vows to work with the Palestinian leader, after routing his forces in Gaza. Q&A: Chaos in Gaza
Breaking point in the Mid-East?
U.S. prepares to boost support for Abbas By Warren P. Strobel, McClatchy Newspapers The United States and other major powers scrambled Friday to rush new support to Palestinian Authority President Mahmoud Abbas, hoping to salvage Israeli-Palestinian peace prospects after this week's seizure of the Gaza Strip by Islamist Hamas militants.
Hamas' rule over Gaza begins with promises, pillaging By Dion Nissenbaum, McClatchy Newspapers An uncertain new era of fractured Palestinian rule began Friday as Hamas forces celebrated their decisive military victory over vanquished Fatah rivals with a mix of pillaging and mercy.
Washington Times Emergency Palestinian leader named
Palestinian Split Poses a Policy Quandary for U.S. Israel and the U.S. seem to agree on a policy to boost Fatah in the West Bank and squeeze Hamas in Gaza, but the strategy has pitfalls
How Hamas turned on Palestine's 'traitors' It started as a well-planned settling of scores between rival political factions. But by the end of last week Palestinians seemed on the brink of civil war as two conflicting governments vowed to defeat each other
Hamas May Find It Needs Its Enemy CRAIG S. SMITH and GREG MYRE Two Palestines could emerge. But don’t write off the chances for unity.
Editorial The bloody grip of Hamas The grisly scenes of death accompanying the Hamas coup in Gaza are a reminder of the dark vision that radical Islamists backed by Iran and Syria have in store for the Palestinians and Muslims throughout the Middle East.
Divorce, Palestinian style
By Claude Salhani There is now a de facto schism within Palestinian society: on one side the Fatah-led secularists and on the other the Islamists of Hamas.
A pyrrhic victory Leader: Without unity between Hamas and Fatah, there is no chance of ending the occupation and achieving an independent Palestinian state.
The Times Trouble on the horizonAs things shape up, Gaza could end up as Hamas-land while the West Bank becomes Fatah-land
Helena Cobban Hamas takeover in Gaza; diplomatic stasis continues
Washington Post Hamas, Fatah Launch Parallel Governments Split Deepens Between Gaza, West Bank
Editorial The bloody grip of Hamas The grisly scenes of death accompanying the Hamas coup in Gaza are a reminder of the dark vision that radical Islamists backed by Iran and Syria have in store for the Palestinians and Muslims throughout the Middle East.
DEBKAfile Exclusive: Hamas – and its Syrian and Iranian sponsors - capture priceless Palestinian Authority intelligence archives in Gaza putsch

Al Hayat Will it be War or Peace in the Middle East this summer? Patrick Seale - Israel’s shortsighted policy of expanding West Bank settlements while seeking to starve into submission the democratically-elected Hamas government has resulted in extremist groups, whether in Lebanon or the Occupied territories, creeping ever closer to Israel’s borders.
Wheel of misfortune
By Arnaud de Borchgrave Israel is now boxed in between three pro-Iran entities (Syria, Hezbollah and Hamas) and two pro-al Qaeda terrorist groups -- Hezbollah that is dominant in Lebanon to the north and Hamas that now controls Gaza, the size of Washington, D.C., to the south.

Tuesday, June 12, 2007


Suddenly, Syria is Hot Topic in Israel By: Ken Ellingwood Los Angeles Times For months, Israel and Syria have sent signals that have alternated between bellicose and calming, leaving Israelis to speculate about the possibility of another summertime war and debate the merits of renewing negotiations with Damascus after a lull of seven years.
Syrian and Iranian Generals in Intensive War Consultations
Brookings Iraqi Refugees in Syria
Iraqi Refugees in the Syrian Arab Republic: A Field-Based Snapshot
Greece denies delivering peace message to Syria Report: PM sent new message to Assad, in which 'interesting nuances' included through Greek
Exiled Syrian reformer urges return of Golan Farid Ghadry, Syria's opposition party head, wants Israel to return Golan, but not to Assad.
Yedioth Ahronoth The Golan liquidation sale Deal with Syria has huge price tag; international forces won't protect us, Elyakim Haetzni says
Plocker Suddenly Syria
Olmert 'in secret offer to return Golan Heights to Syria' Paper says message sent via Turks and Germans.
Washington Institute The Future of Syria: Challenges and Prospects Barry Rubin and Ambassador Theodore Kattouf
Bar’el Does Syrian President Bashar Assad mean business, or is he still a 42-year-old kid? Syrian war games Best indeed to prepare for war For those who claim Assad is preparing for war cannot seriously go on to argue that the Syrian leader needs peace to prepare Syria for that war. He is well prepared as it is
The US – Iran – Syria triangle
Israel Offers Golan to Syria in Exchange for Cutting Iran Ties
Assad ignored Israeli message; PM's aides divided over whether Syria wants talks
Syrian opposition member: Make peace with people, not Assad 17:57
State Dept. Spokesman: US Opposes Renewed Israel-Syria Talks
Reports: Olmert sent peace messages to Syria via Turkey
BBC Syria's war silence "Dialogue with Syria Is Essential", Robert Malley and Peter Harling (published in French) in Le Monde
On Spy Hill, Old Enemies Could Be Looking at a New Peace By: Ian Black The Guardian Strong leadership and negotiation may see deal between Syria and Israel.
This Summer's War With Syria - Peace Deal Rumors Are Suspiciously Incoherent
Israel, Offering Golan, Awaits Syria Proposals
Daily Telegraph Israel offers the Golan Heights to Syria Ehud Olmert, the Israeli prime minister has offered to return the Golan Heights to Syria so long as it dissolves its alliances with Iran, Hezbollah and Palestinian militant factions
Is Turkey Smuggling Iranian Weapons To Syria? Umm... Maybe?
Solutions and problems Brian Brivati Jun 11 07, 05:45pm: Week two of the Iraq commission: private security firms, Syria, and a plan for a regional conference.

Lebanon's Agony By Max Rodenbeck
Hezbollah's dilemma If Lebanon's army tackles the refugee camps, maybe it can defend against Israel too.
Analysis: Lebanon's political tsunami
High cost of militancy for Lebanon’s poor In many ways the three elements – economic hardship, Sunni sentiment and the outward display of Islamism – help describe the climate in Tripoli, where the militant Fatah al-Islam group has been able to establish cells
Sporadic Fighting Continues in Lebanon Refugee Camp
A review of Killing Mr. Lebanon: The Assassination of Rafik Hariri and Its Impact on the Middle East by Nicholas Blanford; Hezbollah: A Short History by Augustus Richard Norton; Hizbullah: The Story from Within by Naim Qassem; Everyday Jihad: The Rise of Militant Islam Among Palestinians in Lebanon by Bernard Rougier. Here's an open letter by 139 writers, including scholars of Iran and the Middle East, protesting the detention of Halef Esfandiari by the Iraninan government.
'Escape is impossible' Ghaith Abdul-Ahad visits Lebanon's biggest refugee camp.
Daily Star Sarkozy can help Lebanon by focusing on the interests of the people
In the name of Islam? The Gaza Strip is going in the direction of the Palestinian refugee camps in Lebanon where the Muslim extremists have situated themselves: there is no government presence and no law and order.

Friday, June 08, 2007


Before Talking, See if There is Anything to Talk About By: Tony Badran The Daily StarDamascus doesn't want the kind of arrangement the congressman hopes for, but rather unilateral US concessions, especially on Lebanon. The Syrian leadership is not interested in anything else. Issa is right to observe: "What matters is the substance of the dialogue and the action that follows," but even he admits that implementing agreements with Syria is always elusive.
Syrian official: Damascus wants to renew talks with Israel
Israeli-Syrian ‘war’ may be cover for peace Israeli headlines have been dominated in recent days by warnings of a possible summer war with Syria, an alarming prospect for a public still coming to terms with the consequences of last year’s conflict in Lebanon
Independent The Big Question: Is Israel heading for a peace deal with Syria - or another war?
Olmert calls for peace with SyriaIsraeli PM seeks to calm fears of war breaking out
Report: Syria Doubts Israel Wants Peace
Syria Strengthening Forces on Border with Israel
Schiff Israel and Syria / Threats' silver lining
US, Israel: Time Not Ripe for Talks With Syria
Syria Upgrading Army with Iranian Aid
DEBKAfile Exclusive: Syria holds back full-scale war with Israel as last resort while its proxies win low-intensity conflicts in Lebanon and Gaza
Yedioth Ahronoth Assad wants talks, not peace
Israel won't try to change UN mandate on Golan
Wall Street Journal Syria Is Exporting Instability - Michael Young
Jun 07 IA# 361 - Syrian Oppositionists Call for International Action
Lebanon, Syria: A Political Breakup and an Explosive Summer
Portraits of Shiite resistance
In Lebanon, resistance from cradle to grave
'Hizbullah continues to rearm' Shiite group will never leave southern Lebanon, Transportation Minister Mofaz tells US Secretary of State Rice during Washington visit. 'It is arming with missiles that could hit central and even southern Israel,' he warns

Benn The invisible governmentIn Israel things are run by 'the invisible government.' Its deliberations and its decisions are hidden and leave no traces in official records and archives, but they determine the fate of the country.
Why Israel does not engage with the Saudi initiative Carlos Strenger: For sake of peace, Israel must accept its role in Palestinian Nakba
Marcus Five comments on the situationWhat those now denouncing the 40th anniversary of the occupation do not understand is that the Six- Day War was the most justified war Israel ever fought - because it knocked out of the Arabs' heads the idea that Israel could be destroyed by force.
Samet Will there be a war?
Ze'ev Schiff: Hamas defeated Israel in the battle for Sderot
The Nation The Six-Day War,40 Years Later by Jon Wiener

Financial Times Leader The irreconcilable When the latest deadline for a reconciliation package of laws designed to end Iraq's violent insurgency came and went with little progress being shown, few people...
Time is running out for political solution in Iraq The country is divided, but the possibility of a unilateral withdrawal by the US may help to concentrate minds
Dennis Ross on how to contain the conflict in Iraq.
Washington Times Decision time in Iraq By James A. Lyons Jr. We need a plan that bypasses Mr. al-Maliki's sectarianized government and restores stability by empowering the Iraqis themselves.
Iraq's Leader Can't Get Out of 1st Gear By: Ned Parker Los Angeles Times Iraq's government is teetering on the edge. Maliki's Cabinet is filled with officials who are deeply estranged from one another and more loyal to their parties than to the government as a whole.
Washington Post Nominee to Oversee War Offers Grim View on Iraq General Sees Few Gains on Violence or Political Fissures

Crackdown in Iran By: H. Abrishami The Nation When Secretary of State Condoleezza Rice announced a $75 million appropriation to support Iranian civil society in February 2006, she made the regime's job far easier. Suddenly, everyone became a potential spy or recipient of US funds.
Rafsanjani: New Middle East War Possible
Who Can Shake Iran's Economy? Randa Takieddin - Iran of a population of 70 million garnered oil proceeds amounting to $60 billion in 2006. However, Iran continues to strive with a frail economy, unemployment rates exceeding 11%, and growing inflation rates, notwithstanding a reasonable growth rate ranging between 5 and 6%

Wednesday, June 06, 2007


Analysis: A decision needed on Syria
Al Hayat How to Engage Syria, If You Really Have to Emile El-Hokayem
Asia Times The Resolution Threatens Syria's Stability : Abdul Rahman Al-Rashed
Yedioth Ahronoth Israel watches Syria Security officials to present National Security Cabinet with findings of surveys of actions by Hizbullah in Syria, Lebanon; Prime minister worried ministers’ ‘babbling’ may lead to misunderstanding, military action by Syria
Abbas, Hamas or Syria/ Barnea
Talks with Syria not on agenda for Olmert-Bush meet
Washington Post As Crises Build, Lebanese Fearful of a Failed State
MI: Syria preparing for war, but won't initiate it Assad believed working in tandem with Iran and Hezbollah, security cabinet to discuss possible war in north
SyriaComment The Presidential Plebiscite and Pageantry: What does it Mean?
PM aides fear talks with Syria could harm U.S.-Israel ties
Nat'l Security Council urged PM to end Lebanon war on 4th day Winograd cmte. testimony reveals NSC joined chorus calling PM to stop offensive against Hezbollah.
In Fight Against Militants, Lebanon Bolstered by US, Gulf Countries By: Nicholas Blanford The Christian Science MonitorThe Lebanese army, carrying out a major offensive against Fatah al-Islam, has little combat experience and outdated equipment.
Lebanon: 108 Dead in Worst Strife Since Civil War
New vow to spread Lebanon battle
Fighting between Islamists and Lebanese spreads south
Syria Draws Distinction Between Hariri Murder Trial and Probe
Jund al-Sham The militant group fighting troops in southern Lebanon
Guardian 1967: Israel cannot make peace alone We must pursue a comprehensive solution with energy and vision, writes Israeli prime minister Ehud Olmert.
1967: Our rights have to be recognised Israel must recognise our basic entitlements if it is serious about peace, writes Palestinian prime minister Ismail Haniyeh.
New York Times What if Israel Had Turned Back? By TOM SEGEV What if Israel hadn’t taken East Jerusalem and the West Bank in the Six-Day War?
Lessons of the Six-Day War
By Ariel Cohen Today the world will commemorate the 40th anniversary of Israel's victory in the Six-Day War.
US News How the Six-Day War Reshaped the Mideast - Fouad Ajami
Who deters whom? Hamas now deters Israel from going after its fighters in Gaza, despite the daily rocketing of Sderot. A sovereign country cannot permit this kind of imbalance to maintain without suffering severe damage.
CSM Two views on the impact of the Six-Day War An Israeli and a Palestinian reflect on the impact of the Six-Day War that began 40 years ago Tuesday.
Jerusalem Post The war that didn't end War, and the rejection of Israeli sovereignty, perpetuates the lack of a Palestinian state.
Two views on the impact of the Six-Day War An Israeli and a Palestinian reflect on the impact of the Six-Day War that began 40 years ago Tuesday.
Palestinians and Israelis: a political impasse Fred Halliday
THOMAS L. FRIEDMAN What a Mess If America can talk to Iran, Israel can talk to Hamas.

USIP Report: Ayatollah Sistani and the Democratization of Post-Ba'athist Iraq
Briefing: The Iraq Hydrocarbon Law: How and When?
Is There a Nationalist Solution in Iraq? By: Robert Dreyfuss The American Prospect The ethnic and sectarian conflict engulfing the country has gotten the most attention. But under the radar, a rough coalition of nationalist political elements in Iraq has been emerging.
DAVID BROOKS A Million Little Pieces Iraqi society has continued to fracture and is so incoherent that it can’t even have a proper civil war any more.
Guardian The best chance for Iraq is to bring American troops home Barack Obama: This war has diverted us from the struggle against terror. We need to refocus on Israel/Palestine, so long neglected by Bush.
Wall Street Journal Realists on Iraq Democratic presidential candidates should listen to the "experts" they so often cite. By DAN SENOR
Even Plan B Doesn't Look Promising in Failed State of Iraq
Wall Street Journal Realists on Iraq Democratic presidential candidates should listen to the "experts" they so often cite. By DAN SENOR
Why Iraq Isn't Korea By: Bill Powell Time The Administration is now kicking around the idea of Iraq as Korea. White House spokesman Tony Snow made the comparison publicly last week as the Administration acknowledged that it was looking into keeping long-term bases in Iraq. As someone who has spent a lot of time over the years in South Korea, as well as some time in Iraq, let me try to explain why this analogy is so ludicrous.

Gary Sick Lays Out Probabilities in US-Iran Arena
RFERL Middle East: Are Iranian Arms Flowing Into Iraqi, Afghan Conflict Zones?
Iran's practical nationalismRevolutions tend to bury the past. Iran's revolutionaries were no different from Russians, Chinese and others in demonizing previous regimes. But Tehran's new rulers are resurrecting Iran's Achaemenid Empire to buttress nationalism. This appeal to the imperial past indicates that nationalistic feeling is as strong as Islamic fervor. - Dmitry Shlapentokh
American Conservative Iran:Past the Paranoia by Peter Hitchens
Tehran talks raise faith visit hopes First steps by the US and Iran to establish a direct dialogue last week could smooth the way for a ground-breaking visit to Tehran by an inter-faith delegation, including an American cardinal, Theodore McCarrick, who hopes to establish contact with Ayatollah Ali Khamenei, Iran’s Supreme Leader
Iran: Defense Expert Discusses Iran's Missile Capabilities
Asia Times Iran and Egypt point to a new order As US-led pressure to isolate Iran over its nuclear program intensifies, Tehran's bid to normalize ties with Egypt is a timely antidote. Cairo officially supports Iran's nuclear program, and also has the ability to influence the Arab response to the Shi'ite-led government in Baghdad. And as much as Egypt may be calculated by the US as a "strategic counterweight" to Iran, simultaneously Egypt benefits from Iran's counterweight to Israel. - Kaveh L Afrasiabi

Monday, June 04, 2007


Battling the Lion of Damascus: Syria's Domestic Opposition and the Asad Regime
Syria's Useful Idiots Why are so many commentators denying the obvious about Lebanon? By MICHAEL YOUNG
The Assad legacy Syrians don't expect Assad's son and successor to bring back the days of Hafez senior.
USIP Briefing: Syria’s Alliance with Iran
Der Spiegel The World From Berlin: 'Syria's Policy of Intimidation in Lebanon Has Failed'
Syria says it won't cooperate in international Hariri tribunalFM: Issue concerns Lebanon alone, and Syria won't concede its sovereignty; UN chief: resolution passed Wednesday is "binding."
Is Syria Working to Foment Civil War in Lebanon? - Mark MacKinnon
Washington Institute Global Anti-Terrorism Financing Group Challenged by Syria's Application Syria's application to join an international organization of financial intelligence units, despite Damascus's ongoing sponsorship of terrorism, jeopardizes the multilateral fight against money laundering and terrorism financing.
The Syrian surprise
The other war / Syria, not Gaza
Summer surprises in Syria and Palestine
Separate Ways By: Michael Young SlateAn increasingly pertinent question, albeit one only now beginning to provoke interest, is what the U.N. Hariri tribunal might mean for Syrian-Iranian collaboration in Lebanon.
Assad's Unsurprising Victory The Economist The Syrian president, Bashar al-Assad, has secured himself a second seven-year term in office with the near unanimous approval of the 11.7m Syrians that were eligible to vote in a referendum to endorse parliament's selection of him as the sole candidate
Hariri tribunal divides Lebanese Stricken by political paralysis and rocked by bombings and Islamist violence, Lebanon’s prospects for stability look bleak
UPI Analysis: Hopes high for Lebanon tribunal
Independent Robert Fisk: The scar of Hariri's murder will never heal in Lebanon
Robert Fisk: Can the Lebanese army fight America's war against terror?
Mixed Reaction in Lebanon to U.N. Assassination Tribunal
New Battles Seen at Lebanon Camp
Syria brands Hariri tribunal as harmful US ploy Damascus says UN move will destabilise Lebanon · Last chance for parliament in Beirut to end impasse
Jun 01 SD# 1606 - Syrian Government Press in Reaction to Security Council Resolution to Establish International Tribunal for Al-Hariri Assassination: Resolution Entails 'Great Dangers' and 'Dangerous Repercussions' for Lebanon
Lebanon's Prime Minister: Syria is Threatening my Country
Hezbollah Leads Criticism of U.N. Vote By: Alia Ibrahim The Washington PostHezbollah, the Shiite Muslim militia, and other opposition groups in Lebanon on Thursday denounced the U.N. creation of an international tribunal to prosecute suspects in the 2005 assassination of former prime minister Rafiq al-Hariri, calling it a violation of Lebanon's sovereignty.
Al Hayat The Court Creates A New Reality in Lebanon & the Region Raghida Dergham - ... The court stands as a precedent in the Middle East region, a pledge to encircle and contain those who once thought that the strategy of politically-motivated assassinations and sowing seditions would ever block the path of justice.
Justice for Lebanon Syria may at last pay a price for the Hariri assassination.
Palestinians in Lebanon A history of the hapless